How much do sources of happiness vary across countries? A review of the empirical literature

Research output: Contribution to journalReview articleScientificpeer-review

Abstract

This article presents areview of empirical research exploring cross-national differences in the correlates of subjective well-being (SWB). Istart by giving an overview of the concept of SWB across psychological, sociological, and economic literature. Measures of SWB have good cross-cultural validity, yet there is currently little consensus regarding the cultural universality of the definition of happiness. An overview of existing empirical literature points toward robust cross-national differences in mean levels of SWB that are associated with national differences in wealth and other socioeconomic, political, and cultural factors. The degree to which individual-level variables are associated with SWB is also subject to cross-national variations. Many individuals' characteristics contribute to happiness to the extent that they are beneficial, socially desirable, and aspired to in aparticular sociocultural context. These results are discussed in light of two theoretical approaches (institutional and fit hypotheses). Directions for future research are proposed. ZusammenfassungDieser Artikel stellt eine ubersicht der empirischen Forschung uber internationale Unterschiede in den Korrelaten des subjektiven Wohlbefindens (SWB) dar. Zuerst wird eine ubersicht der Konzeptualisierung und Operationalisierung des Konzepts SWB in der psychologischen, soziologischen und okonomischen Literatur gegeben. Obwohl es in der Glucksforschung keine ubereinstimmung uber die interkulturelle Universalitat der Definition von Gluck gibt, ergaben die Messinstrumente von SWB eine gute interkulturelle Validitat. Ein uberblick empirischer Studien zeigt robuste internationale Unterschiede in den Durchschnittswerten von SWB, die mit nationalen Unterschieden im Wohlstand und anderen soziookonomischen, politischen und kulturellen Faktoren zusammenhangen. Der Zusammenhang zwischen Gluck und individuellen Merkmalen unterliegt ebenfalls internationalen Unterschieden. Individuelle Faktoren tragen zum hoheren SWB insofern bei, als sie in einem bestimmten soziokulturellen Kontext sozial erwunscht und angestrebt sind. Die Ergebnisse werden im Licht von 2theoretischen Ansatzen (institutionelle Hypothese und Person-Umwelt-Passungstheorie) diskutiert. Es werden Vorschlage fur zukunftige Forschung gemacht.

Original languageEnglish
Pages (from-to)429-464
JournalKoelner Zeitschrift fuer Soziologie und Sozialpsychologie
Volume71
Issue numberJune
DOIs
Publication statusPublished - 2019

Keywords

  • Life satisfaction
  • Cross-national comparitive research
  • Subjective well-being
  • Culture
  • Person-culture fit
  • Lebenszufriedenheit
  • International-vergleichende Forschung
  • Subjektives Wohlbefinden
  • Kultur
  • Person-Umwelt-Passung
  • LIFE SATISFACTION MEASURES
  • CROSS-CULTURAL EVIDENCE
  • SELF-ESTEEM
  • PEOPLE HAPPY
  • CONSERVATIVES HAPPIER
  • POSITIVE EMOTIONS
  • NATIONAL ANALYSIS
  • SOCIAL-INFLUENCE
  • NEGATIVE AFFECT
  • MODERATING ROLE

Cite this

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How much do sources of happiness vary across countries? A review of the empirical literature. / Stavrova, Olga.

In: Koelner Zeitschrift fuer Soziologie und Sozialpsychologie, Vol. 71, No. June, 2019, p. 429-464.

Research output: Contribution to journalReview articleScientificpeer-review

TY - JOUR

T1 - How much do sources of happiness vary across countries?

T2 - A review of the empirical literature

AU - Stavrova, Olga

PY - 2019

Y1 - 2019

N2 - This article presents areview of empirical research exploring cross-national differences in the correlates of subjective well-being (SWB). Istart by giving an overview of the concept of SWB across psychological, sociological, and economic literature. Measures of SWB have good cross-cultural validity, yet there is currently little consensus regarding the cultural universality of the definition of happiness. An overview of existing empirical literature points toward robust cross-national differences in mean levels of SWB that are associated with national differences in wealth and other socioeconomic, political, and cultural factors. The degree to which individual-level variables are associated with SWB is also subject to cross-national variations. Many individuals' characteristics contribute to happiness to the extent that they are beneficial, socially desirable, and aspired to in aparticular sociocultural context. These results are discussed in light of two theoretical approaches (institutional and fit hypotheses). Directions for future research are proposed. ZusammenfassungDieser Artikel stellt eine ubersicht der empirischen Forschung uber internationale Unterschiede in den Korrelaten des subjektiven Wohlbefindens (SWB) dar. Zuerst wird eine ubersicht der Konzeptualisierung und Operationalisierung des Konzepts SWB in der psychologischen, soziologischen und okonomischen Literatur gegeben. Obwohl es in der Glucksforschung keine ubereinstimmung uber die interkulturelle Universalitat der Definition von Gluck gibt, ergaben die Messinstrumente von SWB eine gute interkulturelle Validitat. Ein uberblick empirischer Studien zeigt robuste internationale Unterschiede in den Durchschnittswerten von SWB, die mit nationalen Unterschieden im Wohlstand und anderen soziookonomischen, politischen und kulturellen Faktoren zusammenhangen. Der Zusammenhang zwischen Gluck und individuellen Merkmalen unterliegt ebenfalls internationalen Unterschieden. Individuelle Faktoren tragen zum hoheren SWB insofern bei, als sie in einem bestimmten soziokulturellen Kontext sozial erwunscht und angestrebt sind. Die Ergebnisse werden im Licht von 2theoretischen Ansatzen (institutionelle Hypothese und Person-Umwelt-Passungstheorie) diskutiert. Es werden Vorschlage fur zukunftige Forschung gemacht.

AB - This article presents areview of empirical research exploring cross-national differences in the correlates of subjective well-being (SWB). Istart by giving an overview of the concept of SWB across psychological, sociological, and economic literature. Measures of SWB have good cross-cultural validity, yet there is currently little consensus regarding the cultural universality of the definition of happiness. An overview of existing empirical literature points toward robust cross-national differences in mean levels of SWB that are associated with national differences in wealth and other socioeconomic, political, and cultural factors. The degree to which individual-level variables are associated with SWB is also subject to cross-national variations. Many individuals' characteristics contribute to happiness to the extent that they are beneficial, socially desirable, and aspired to in aparticular sociocultural context. These results are discussed in light of two theoretical approaches (institutional and fit hypotheses). Directions for future research are proposed. ZusammenfassungDieser Artikel stellt eine ubersicht der empirischen Forschung uber internationale Unterschiede in den Korrelaten des subjektiven Wohlbefindens (SWB) dar. Zuerst wird eine ubersicht der Konzeptualisierung und Operationalisierung des Konzepts SWB in der psychologischen, soziologischen und okonomischen Literatur gegeben. Obwohl es in der Glucksforschung keine ubereinstimmung uber die interkulturelle Universalitat der Definition von Gluck gibt, ergaben die Messinstrumente von SWB eine gute interkulturelle Validitat. Ein uberblick empirischer Studien zeigt robuste internationale Unterschiede in den Durchschnittswerten von SWB, die mit nationalen Unterschieden im Wohlstand und anderen soziookonomischen, politischen und kulturellen Faktoren zusammenhangen. Der Zusammenhang zwischen Gluck und individuellen Merkmalen unterliegt ebenfalls internationalen Unterschieden. Individuelle Faktoren tragen zum hoheren SWB insofern bei, als sie in einem bestimmten soziokulturellen Kontext sozial erwunscht und angestrebt sind. Die Ergebnisse werden im Licht von 2theoretischen Ansatzen (institutionelle Hypothese und Person-Umwelt-Passungstheorie) diskutiert. Es werden Vorschlage fur zukunftige Forschung gemacht.

KW - Life satisfaction

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M3 - Review article

VL - 71

SP - 429

EP - 464

JO - Koelner Zeitschrift fuer Soziologie und Sozialpsychologie

JF - Koelner Zeitschrift fuer Soziologie und Sozialpsychologie

SN - 0023-2653

IS - June

ER -